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Tuga em Londres

A vida de uma Lisboeta recentemente Londrina.

As festas em Dezembro estão ao rubro

Estamos naquela época do ano em que há festa e animação constante nas ruas, no trabalho, entre os grupos de amigos. Isto é tudo muito bom e sabe bem de forma geral, mas estas festas não vêm sem as suas desvantagens, que achei por bem deixar aqui porque acho que muitos de nós pensamos sobre elas mas não falamos muito sobre o assunto:

  • A falta de tempo para nós próprios - basicamente não se tem tempo para mais nada.
  • Os excessos - cada festa vem com muita bebida e muita comida - os níveis de álcool, açúcar e gordura estão ao seu nível mais alto do ano inteiro, pelo que não é por acaso que muitos escolhem o mês de Janeiro para entrar em grandes dietas para tentar compensar o mal que fizeram ao corpo durante Dezembro;
  • A pressão social dessas festas - Nem todos gostamos de ir a este tipo de festas mas existe uma certa pressão social para se estar presente pelo menos nas três ou quatro festas mais importantes do mês:
    • A festa de Natal do trabalho - quer se goste dos colegas ou não, parece mal aos gerentes e aos colegas quem não estiver envolvido, e é melhor terem uma desculpa muito boa se não poderem comparecer;
    • A festa dos amigos antigos - é habitual que num ou noutro ano os antigos amigos de trabalho, escola ou faculdade se queiram encontrar. Mas com esses encontros existe aquela expectativa de falar sobre como as respectivas vidas têm progredido desde a última vez que se viram - cada um quer falar das últimas viagens entusiasmastes; dos novos namorado(a)s, casamentos ou crianças; das promoções de trabalho e afins; mas e quem não tem coisas novas e entusiasmastes para contar, que de forma geral até que somos muitos de nós? Ou quem simplesmente não quer estar a responder a todas as questões sobre a vida? Torna-se um tipo de encontro muito pouco desejado, mas se não forem ao tal encontro também se sentem postos de parte;
    • A festa de família - nem todos os Natais em família são cheios de boa comida e gargalhadas como se vê nos filmes, e nem sempre apetece estar a passar um, dois ou mais dias com o tio que tem valores fundamentais muito diferentes dos vossos, ou com os pais com quem se chatearam por causa de dinheiro; ou com os avós que não vos param de perguntar quando vão ter filhos; ou com o primo que está sempre a fazer piadas de mau gosto,… mas o Natal é o ‘dia da família' e como tal querem fazer o esforço para estar presentes, mesmo que tudo o que desejassem nesse dia era estar calmos em casa sozinhos a ver um filme e beber um bom vinho;
    • A passagem de Ano Novo - já perdi a conta da quantidade de pessoas que me disseram este ano que não gostam nada do Ano Novo. E não gostam basicamente pela pressão que vem com o Ano Novo - a pressão de estar numa festa bombástica com um grande grupo de amigos. As expectativas da festa dessa noite são sempre tão grandes, que muitas vezes passam meses a organizar a festa, e no final acaba por ser uma noite desapontante simplesmente porque o nível de expectativa era muito mais alta do que realmente foi a festa que decorreu.

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Pensando bem nisto tudo, não é de admirar por haver tantas pessoas a não apreciar muito esta época Natalícia, mas acho que o melhor será mesmo lidar com cada evento um de cada vez.

É preciso ir a todas as festas para que são convidados? - não.

É preciso stressar por não se aceitar ir a uma festa? - não.

Há que lidar com esta altura do ano, como vos sabe melhor. Nunca é porque a maioria parece fazer isto ou aquilo que todos temos que sentir que é necessário fazer o mesmo. Simplesmente aproveitem aquilo que, desta época vos sabe bem, e o que não souber bem, ignorem. 

O que quer que decidam fazer durante os próximos dias e como quer que prefiram lidar com o mês de Dezembro, tomem as decisões que vos fazem mais felizes. Feliz mês de Dezembro para todos!

A Corrida de Pais Natal

Esqueci-me de falar sobre um evento quando escrevi o post sobre o que fazer em Dezembro - A Corrida dos Pais Natal ou 'Santa Run in the City', que foi uma corrida de 5 quilómetros ao longo da margem sul e norte do Rio Tamisa no centro de Londres, onde mais de 1,000 pessoas vestidas de Pai Natal percorreu as ruas. Participei também e devo dizer que mal deu para sentir que corremos os tais 5 quilómetros sendo que a vista é tão bonita ao longo de todo o percurso e foi divertido correr com tantas pessoas vestidas de Pai Natal. Fica uma foto do evento, mesmo antes de darmos início à corrida. 

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As luzes de Oxford Street

Já muitos devem saber, mas este ano a principal rua de comércio de Londres - Oxford Street - está enfeitada com luzes de Natal na temática da neve, criada pela empresa Portuguesa Castros de Espinho. Esta empresa já tinha sido contratada para fornecer a iluminação de outras ruas de Londres, incluíndo a de Regent Street (se não estou em erro, foi no ano passado), mas desta ganhou um contrato de 5 anos para fornecer a iluminação festiva de Oxford Street. 

 

Já por lá passei e está bonito - simples mas elegante com as suas mais de 1700 'bolas de neve' desde a zona onde Oxford Street cruza com Totenham Court Road até marble Arch. Para quem não tem a oportunidade de lá ir ver ao vivo e a cores, aqui fica uma foto:

 

Luzes de Natal de Oxford Street

O que fazer em Londres em Dezembro?

Chegámos ao último mes do ano e, com ele, toda a animacao relacionada com o natal e a passagem de ano para 2009. Londres encontra-se num rebulico ao longo deste mes, principalmente nas principais zonas comerciais tais como Oxford Street, Regent Street, Convent Garden, High Street Kensington e agora também no novo Centro Comercial Westfield. Para além das ruas comerciais existem tambem os vários mercados de natal espalhados pela cidade e toda uma animacao sob a forma de espectaculos de rua ou de portas fechadas que dao maior cor e alegria ao mes frio de Dezembro. Para quem vai passar parte deste mes ou o mes inteiro em Londres aqui ficam dicas de alguns dos acontecimentos por ca:

 

Patinagem no gelo O que é? Varias pistas de gelo temporárias em diferentes localidades de Londres abertas ao público para patinagem no gelo. Quando? Todas as pistas estao abertas durante todo o mes de Dezembro possivelmente com excepcao dos feriados nacionais, mas para tal devem contactar o ringue em questao. Quanto? Os precos variam um pouco de ringue para ringue mas o preco para um adulto ronda entre £8 a £12 mais ou menos. Onde? Ringue de Tower Bridge, Museu de História Natural, Somerset House, Winter Wonderland em Hyde Park, Hampton Court Palace, Kew Gardens, Canary Wharf, Hampstead Heath, Alexandra Gardens em Windsor, Broadgate e Alexandra Palace (permanente ao longo do ano).
Árvore de Natal em Trafalgar Square  O que é? O pinheiro de Natal que todos os anos se encontra em Trafalgar Square é oferecido pelo país da Noruega como presente anual em agradecimento pela ajuda do Reino Unido a este país durante a 2ª Guerra Mundial. Esta árvore mede em média cerca de 20m de altura e tem entre 50-60 anos. Quando? A árvore fica nesta praca geralmente até ao dia 6 de Janeiro. Quanto? Ver a árvore é gratuito. Onde? Trafalgar Square. Estacao? Charing Cross.
Convent Garden Christmas Delight  O que é? Mercado de Natal em Convent Garden. Quando? Ao longo do mes de Dezembro. Quanto? Gratuito. Onde? Convent Garden Piazza. Estacao? Convent Garden.
Cologne Christmas market O que é? Mercado de Natal representativo do típico mercado de Natal de Colónia na Alemanha. Quando? Até 23 de Dezembro. Quanto? Gratuito. Onde? Southbank entre o London Eye e o Southbank Centre. Estacao? Waterloo.
Winter Wonderland  O que é?Hyde Park Corner ou Knightsbridge. Mercado de Natal que inclui uma roda gigante, patinagem no gelo, cafés e restaurantes Alemaes. Quando? Até 4 de Janeiro. Quanto? Gratuito. Onde? Hyde Park. Estacao?
Sessao de Natal do English National Ballet O que é? Serie de bailados para celebrar a epoca Natalicia que incluem a “A Bela Adormecida”, o “Quebra Nozes” e “Manon”. Quando? A partir de dia 4 de Dezembro e com performances ate ao dia 11 de Janeiro. Onde? London Coliseum. Estacao? Charing Cross ou Leicester Square.
A Grande Corrida de Pudins de Natal O que é? Corrida em que os concorrentes estarao mascarados cujo objectivo sera correr á volta da Convent Garden Piazza enquanto tentam balancar um pudim de Natal num prato, sendo que vao ter varios obstaculos pelo caminho incluindo baloes cheios de farinha. Este evento é organizado pela caridade Cancer Research UK e tem como objectivo angariar fundos. Quando? Sábado 6 de Dezembro ‘as 11:30h. Quanto? Gratuito para ver ou para participarem terao que fazer uma doacao ‘a Cancer Research no valor minimo de £100. Onde? Convent Garden Piazza. Estacao? Convent Garden.
Cancoes de Natal / Christmas Carols O que é? Vários grupos e coros vao cantar cancoes de Natal a Trafalgar Square durante quase 2 semanas no mes de Dezembro. Quando? De 8 a 19 de Dezembro das 17h ‘as 19h todos os dias. Quanto? Gratuito. Onde? Trafalgar Square. Estacao? Charing Cross.
Festival de Inverno de Spitafields O que é? Festival de música com inúmeros concertos e eventos. Quando? De 9 a 19 de Dezembro. Quanto? Alguns gratuitos outros pagos (ver site clickando no título) Onde? Vários locais no Este de Londres na zona de Spitafields. Estacao? Liverpool Street ou outras próximas dependendo do evento.
Fogo de artifício da passagem de ano O que é? Após as 12 badaladas do Big Ben, existe uma grande apresentacao de fogos de artificio durante 15 minutos. Quando? Passagem de dia 31 para dia 1 de Janeiro. Quanto? Gratuito. Onde?  Southbank junto ao London Eye. Estacao? Waterloo.
Festa de Ano Novo com Elton John O que é? O Elton John vai dar um concerto de Ano Novo com a participacao de convidados especiais na O2 Arena. Quando? 31 de Dezembro. Quanto? Bilhetes a partir de £99. Onde? Na O2 Arena em North Greenwich. Estacao? North Greenwich.

E o Natal chega a Londres...

Foi hoje o dia em que se acenderam as famosas luzes de natal de Oxford Street. Como sempre, o acontecimento teve direito a toda a pompa e circustância com já é tradição na cidade, em que uma celebridade tem a honra de acender as luzes. Este ano foi a vez da Leona Lewis, a cantora vencedora do X-Factor do ano passado (esse programa lembro-me de já ter passado em Portugal mas não me lembro do nome que lhe era dado. Mas trata-se de mais 1 desses programas para cantores, cujos castings aparecem no programa e onde se vêm os piores cantores possíveis durante esses mesmos castings. Na minha opinião são esses castings que dão a piada toda ao programa e é a única fase do programa que tento ver sempre que posso. Eu sei que parece mau, mas algumas cenas do pessoal que vai aos castings é de rebolar no sofa a rir). Bem, mas estava eu a contar que, para alem da Leona Lewis também estiveram por Oxford Street os Westlive e houveram também performances de alguns actores do musical "Mary Poppins" que está a ser actuado em Londres.

 

Como ainda nunca tinha ido ver a sessão de iluminação das luzes de natal quiz ir este ano, mas claro está, como estamos em Londres aqui as coisas acontecem sempre exageradamente cedo, e isto não é excepção. Como saio do trabalho às 18h (que nunca saio às 18h, saio sempre um pouco depois, o que não ajudou no caso de hoje), quando cheguei à Oxford Street já estava a multidão a ir-se embora. Ora caraças também para isto. A iluminação foi às 18:17h e as performances ocorreram todas antes disso. Tipo, as luzes acendem-se às 18:17h???? Quem raio é que inventa estes horários? Que tal às 18:30h? Ou 'as 18:15h? Não? Mas 'as 18:17h?? Esta gente, sinceramente, não os percebo lá muito bem às vezes. Enfim, como já não havia nada de festa para ninguém tive que ir apagar o meu descontentamento indo às compras. Que afinal, já que estava em Oxford Street mais valia ir às lojas não é? Ao menos não desperdicei o meu tempo para nada.

 

Falando em compras, já foi revelado qual a quantidade de dinheiro que os peritos estimam que vai ser gasto este ano em compras de natal na zona do West-end de Londres (zona central onde fica a Oxford Street) - 1 bilião de libras! Pois é, 1 bilião de libras em compras só ali naquela zona. Nem sequer se está a falar de Londres inteira, nem sequer da zona centro inteira, é mesmo só ali no West-end. Nas palavras sabias da minha avózinha - Porra!!

 

Estima-se também que cada pessoa, em média irá gastar cerca de £1200 (eram 1200 ou 1400, já não tenho bem a certeza, mas rondava esse valor) em compras de natal. Hum, não sei porquê, mas acho que eles não me incluiram aí nessa media. Bem, pelo menos eu de certeza que não vou gastar £1200 em presentes.

 

Quanto a luzes de natal, os acontecimentos não ficam por Oxford Circus, outras famosas ruas/zonas de Londres também fazem acontecimentos especiais para celebrar o momento de acender as luzes e aqui ficam os detalhes para os interessados:

 

- Marylebone: dia 15 de Novembro- há festa de rua e o mercado de natal local abre ao público neste mesmo dia.

 

- Regent Street: dia 20 de Novembro - esta rua tem geralmente os efeites de luzes mais espectaculares de Londres, por isso vale a pena passar por lá durante a época natalícia.

 

- Bond Street: dia 22 de Novembro - já recebemos dois panfletos a anunciar a abertura das luzes de Bond Street lá no escritório. A publicidade é em grande por isso o acontecimento promete. Várias celebridades são esperadas passar por lá para garantir a diversão do público.

 

- Trafalgar Square Christmas Tree: as luzes da grandiosa 'arvore de natal Londrina colocada todos os anos em Trafalgar Square, serao acessas este ano no dia 7 de Dezembro.

 

Sinceramente, tanta coisa por causa das luzes que, no primeiro ano que cá estive estava com umas expectativas altíssimas e fiquei super desiludida. Não são nada de especial!! Mesmo nada de especial! Em Convent Garden por dois anos seguidos que eles metem as mesmas iluminações de natal, Oxford Street tem só umas luzitas, Regent Street têm geralmente luzes relacionadas com o desenho animado desse natal que estará, portanto, a patrocinar as luzes. E no resto da cidade poucas mais zonas têm luzes. Tss tss, fiquei muito decepcionada. As luzes de Lisboa são sem dúvida, muito mas muito melhores que as de Londres. É que nem tem comparação possível. Adoro ver Lisboa na época do natal. Está sempre tão bonita! Então a zona do Chiado, adoro mesmo!

 

Bem, mas como estou em Londres tenho que me pôr é a par dos acontecimentos natalicios Londrinos e, para além das iluminações algo que, realmente acho muito interessante são as pistas de gelo espalhadas pela cidade onde os visitante podem alugar os patins para 1 sessão de patinagem no gelo (geralmente de meia hora ou 1 hora). Isso sim vale a pena! A única vez que fui andar foi na pista de gelo junto à Torre de Londres um dia de Dezembro ao anoitecer. estava imenso frio e toda a gente de cachecol, casacões e luvas a deslizar no gelo. Foi espectacular mesmo! Quem poder fazê-lo, aconselho. E aqui ficam os locais onde podem ir às pistas de gelo:

 

- Alexandra Palace, Wood Green: começa no dia 12 de Novembro com o tema natalicio, mas este ringue, que é coberto, está aberto durante o ano todo.

 

- Broadgate Ring, Broadgate: começa a 20 de Novembro.

 

- Canary Wharf Ice rink, Canary Wharf: começa dia 17 de Novembro.

 

- Greenwich Ice Rink, Old Royal Naval College: começa dia 8 de Dezembro.

 

- Hampton Court Palace Rink, Hampton Court: começa dia 1 de Dezembro.

 

- Hyde Park Ice Rink, Hyde Park: começa dia 1 de Dezembro

 

- Kew Gardens Ice Rink, Kew Gardens: começa dia 25 de Novembro sendo um ringue junto à estufa de Kew Gardens, belíssimo segundo dizem. Tenho que lá ir.

 

- Natural History Museum Ice Rink, South Kensington: começa dia 8 de Novembro (já amanhã!)

 

- Ice Disco at the O2, O2 Arena, North Greenwich: Começa dia 10 de Novembro. A O2 Arena foi só aberta este ano, que era dantes a Millenium Dome e onde são agora organizados muitos concertos e inúmeros eventos. Como o nome indica, esta pista terá muita música e animação portanto, lá terá o seu interesse.

 

- Somerset House, The Strand (close to Charing Cross Station): começa dia 21 de Novembro.

 

- Tower of London Ice Rink, Tower Hill: começa dia 24 de Novembro.

 

Para além das luzes, da patinagem, em Londres o natal já começa a estar no ar e entre tudo isto, vão haver ainda vários mercados de natal, e eventos especiais para celebrar a época natalícia. Hum, adoro o espírito natalício de Londres, mas prefiro as luzes de Lisboa e as compras de natal feitas na baixa Lisboeta! ;-)