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Tuga em Londres

A vida de uma Lisboeta recentemente Londrina.

Acomodação grátis em Londres e no Reino Unido

Não, o título do post não está errado, e eu também não estou a oferecer dormida em minha casa para quem quizer fazer uma visita a Londres nem sugerir que vão dormir para debaixo da ponte. Existem efectivamente duas hipóteses que conheço para poderem viver temporariamente não só em Londres e no Reino Unido, mas em várias partes do mundo. Uma das opções será mais confortável que a outra, mas ambas têm a grande vantagem de serem grátis (ou practicamente grátis, no caso da opção mais confortável). 

 

Vou passar então a descrever as opções:

 

Opção 1: Trustedhousesitters - Este website permite que pessoas que vão de férias ou viagens durante certos períodos de tempo encontrem "housesitters", ou seja, pessoas que lhes tomem conta da casa e dos animais (caso tenham animais), enquanto estão ausentes. O conceito é simples - os interessados em ser "housesitters" colocam o seu perfil no site indicando o máximo de informação possível sobre eles, sobre o seu historial, com fotos e vídeos de forma a dar o máximo de informação sobre si que transmita credibilidade para os donos das casas que procuram um housesitter. O site em si, apenas permite fazer a comunicação entre os donos da casa e os "housesitters", sem ter qualquer responsabilidade em termos do "housesitter" escolhido. Por isso mesmo, geralmente os donos das casas irão pedir cópias dos passaportes aos "housesitters" e possivelmente prova de que não têm um registro policial. Geralmente também irão querer conversar com os "housesitters" através do skype, para poderem ter uma melhor noção do carácter das pessoas em questão e comprovar melhor que efectivamente elas são quem dizem ser no perfil. O que permite aos housesitters escolhidos é ficar instalados na casa em questão sem pagarem qualquer tipo de renda, dado que estão a dar o serviço de cuidar da casa e dos animais. O site foi votado como o website do ano de 2013 e já foi referenciado em vários jornais e publicações como um site de confiança.

 

Portanto, ficarão instalados numa casa confortável durante um período de tempo que pode durar desde dias a meses, sendo que algumas dessas casas são mesmo muito boas, e em troca apenas precisam de alimentar e passear os animais e manter a casa limpa e em segurança. Para dar um exemplo acabei de fazer uma pesquisa por Londres e existem imensas casas anunciadas, várias delas a procurar "housesitters" durante o período entre o Natal e o Ano Novo, portanto, sem dúvida uma boa possibilidade para quem quer vir passar férias de Natal a Londres sem os altos custos de acomodação. Também será uma boa opção para casais que pensam vir viver para Londres mas querem primeiro experimentar um pouco da cidade antes de tomar uma decisão de se mudarem ou precisam de um local temporário enquanto procuram algo mais permanente. Dou Londres como exemplo mas também existem no site casas anunciadas em várias partes do mundo. É só procurar e escolher.

 

Como esta é a opção mais confortável, é também a que incorre um pequeno custo, que é o custo de se registrarem no site Trustedhousesitters. Pagam £4.99 por mês, se se comprometerem a pagar os 12 meses em avanço, ou seja £59.88 ao ano, o que, diga-se de passagem, basta ficarem acomodados uma vez em qualquer casa, que esse valor compensa logo em comparação ao valor que pagariam numa pensão ou hotel. Também podem pagar pelos vossos perfis estarem no site só por 6 ou 3 meses se preferirem, mas o valor mensal será obviamente um pouco mais caro. 

 

 

Opção 2: Couchsurfing - Através deste site encontram pessoas que vivem em locais para onde querem viajar, que vos deixam ficar a dormir em casa deles (geralmente no sofá, mas muitos também têm camas extra) sem pagarem nada por isso. Este reconhecido site a nível mundial criou uma grande comunidade de couchsurfers, sendo que alguns viajam pelo mundo apenas considerando ficar acomodados nos sofás de outros. A vantagem para quem permite alojar outros é ter a companhia ocasional ou simplesmente porque também eles próprios costumam fazer couchsurfing e, como tal querem agradecer à comunidade, dando a oportunidade a outros de também ficarem alojados em sua casa. Para terem o direito de ficar alojados com alguém do couchsurfing não é necessário que também permitam que outros fiquem alojados em sua casa, mas será necessário que se ofereçam a encontrar-se com um couchsurfer que visite a vossa localização só para eles terem alguém com quem socializar ou alguém que se disponibilize a passear com eles e dar a conhecer um pouco da cidade/localidade. Isso não quer dizer que alguma vez efectivamente alguém vos contacte a pedir isso, mas é através desse conceito que a comunidade se foi criando. Existem também encontros regulares de couchsurfers em várias cidades que são ambos, uma boa forma das pessoas locais se conhecerem e também uma boa forma dos visitantes se encontrarem com um grupo de pessoas com quem sair (caso calhe estarem na tal localidade numa data em que decorra um dos encontros). Em Londres costumavam fazer encontros semanais. Não sei se ainda assim é, mas imagino que se continuem a encontrar regularmente. 

 

E ficam aqui estas duas opções para viverem gratuitamente em Londres durante algum tempo. Para quem experimentar, agradecia que deixassem um comentário com a vossa experiência para que outros também possam beneficiar do vosso testemunho. 

 

 

Carnaval de Notting Hill 2014 este fim-de-semana

Para quem está a pensar ir ao Carnaval de Notting Hill este fim-de-semana, ficam aqui algumas dicas e informações:

 

Sábado

19:00-22:00h

Domingo

06:00-20:30h

Segunda-Feira

10:00-20:30h

Celebração ao ar-livre dos ritmos das caraíbas

Onde: Hemslie Hornimam Pleasant Park, Bosworth Road, London W10

Dia das famílias

Existe uma parada de abertura a começar às 6:00h em Canal Way, mas a parada principal começa às 10:00h.

Dia dos adultos

Este é o dia principal do carnaval de Notting Hill

 

  • Já fui ao carnaval ao domingo e à segunda e, sinceramente não vi grande diferença em termos da animação da zona. A única diferença pareceu-se ser o facto de que efectivamente se vêm mais crianças no domingo do que na segunda, mas qualquer um dos dias é bastante animado.
  • A não ser que tenham muito interesse em ver a parada toda, evitem entrar no carnaval por Notting Hill Gate, porque para chegarem ao lado oposto onde estão os 'sound systems' (palcos com DJs) vão ter que passar por grandes multidões.
  • Sugiro sairem pela estação de Westbourne Park porque estarão mais próximo dos 'sound systems' e zonas dos comes e bebes (existe comida por todo o lado, mas gosto particularmente da zona de comes e bebes de Golborne Grove (a mesma rua onde ficam localizados vários estabelecimentos Portugueses tais como a Lisboa Patisserie e o Cafe Oporto, mas que imagino que estarão fechados durante o Carnaval). Nesta zona a parada carnavalesca também irá passar, mas geralmente é mais fácil de ver a parada nas ruas inclinadas mais próximas de Notting Hill Gate (daí essa zona estar sempre mais cheia de gente).
  • Notem que a estação de Ladbroke Grove está encerrada durante os dois dias de carnaval (domingo e segunda-feira) e que as estações de Notting Hill Gate, Westbourne Park e Royal Oak vão estar disponíveis apenas para saídas durante o dia. Portanto se quiserem sair do carnaval a meio da tarde, utilizem as estações de Latimer Road, Bayswater ou Queensway. Ou então utilizem os autocarros. A rede de autocarros vai estar reforçada e algumas das rotas serão alteradas para poderem servir a zona do carnaval. Para verificarem todas as rotas de autocarros, consultem o folheto informativo disponível em todas as estações de metro. 
  • Com a multidão, é normal que existam lá várias pessoas que se queiram aproveitar da festa e da confusão para roubar carteiras, telefones, câmaras, etc., por isso tenham cuidado com o que levam e onde o levam. De evitar mochilas e outras malas que se podem abrir facilmente sem darem por isso. Malas à tiracolo ou bolsos fundos são sempre uma boa opção.

A TimeOut publicou um mapa do Carnaval bastante bom com indicação das estações de metro, casas-de-banho e local dos vários 'sound systems'. Podem fazer o download do mapa aqui que também passo a colocá-lo aqui em baixo: 

 

Mapa do carnaval de Notting Hill
Lista dos sound systems do Carnaval de Notting Hill

 

 

 

Estou a exagerar?

Neste momento estou chateada e preciso de desabafar. Acho que escrever sobre o assunto também me vai ajudar a pensar melhor sobre isto e talvez ajude a ter outra perspectiva das coisas.

 

Durante os últimos 6 dias estive de férias em Portugal. Foi lá ter comigo uma amiga de Londres que ficou lá em casa dos meus pais durante os últimos 5 dias. Fartamo-nos de passear para ela ficar a conhecer Lisboa, Sintra, Cascais e afins e os dias passaram-se bem e rapidamente. A viagem de volta estava marcada para hoje e, quando eu estava a fazer o meu check-in, o rapaz que me atendeu disse-me que o voo estava overbooking, e perguntou-me se eu me queria voluntarizar para ficar em terra caso, efectivamente houvessem pessoas a mais no voo. Em troca teria direito a receber cerca de €400 em dinheiro, uma estadia num hotel e lugar num voo às 11h de amanhã. Eu pensei um bocadinho no assunto, principalmente por causa do trabalho, mas achei que não seria problemático trabalhar só meio dia amanhã e assim sempre podia passar mais uma noite calma com os meus pais e ficava com aquele dinheiro extra que claro que seria bem vindo, portanto voluntarizei-me a ficar em terra. 

 

Quando me volto a encontrar com a minha amiga depois do check-in, já que o fizemos separadas, conto-lhe o sucedido e ela fica toda entusiasmada com o assunto e diz que também quer voluntariar-se e pede-me para irmos lá perguntar ao rapaz se é possível que ela também fique na lista caso haja outro segundo lugar extra necessário vagar. A minha primeira reacção foi pensar que preferia ficar essa noite só com a família, caso efectivamente acontecesse, mas como ela estava tão entusiasmada com a ideia, e havia a hipótese de receber aquele dinheiro também, claro que fui lá com ela novamente ao check-in perguntar se precisavam de mais outra voluntária. Ele disse que talvez já não fosse preciso outra pessoa, mas colocou-a na lista de voluntariados de qualquer forma pelo sim, pelo não. 

 

Ao chegar à porta de embarque, quando eu passo, não me pedem para ficar, mas a ela pediram. Depois quando lhes dizemos que estamos juntas eles informam-nos que só vão precisar que uma pessoa fique em terra. Eu olho para ela e vi logo que ela queria ficar, ao que eu fico meio estufacta, porque, tudo bem que calhou ter sido a ela que perguntaram, mas ela apenas estava na lista porque eu tinha estado primeiro, e ela tinha dito que queria ficar comigo se eu ficasse. Ela perguntou-me o que eu achava, ao que eu respondi que eu gostava de ficar. Mas ela não ficou satisfeita e sugerio então atirarmos uma moeda ao ar para ver quem ficava. 

 

Eu mal queria acreditar que ela me estava a sugerir isso, porque para mim a situação era mais que lógica. Se a situação fosse invertida eu sei que não precisava de pensar duas vezes quem é que ía ficar em terra, e claro que diria para ela ficar. Mas ela vai-me pedir para jogar cara ou coroa, como se fosse igualmente justo que qualquer uma de nós ficasse em terra. Mas também não me quiz chatear. Aceitei atirar a moeda e perdi. Disse-lhe adeus e fui para o avião. Mas saíi dali mesmo com uma sensação de ter sido injustiçada, e ainda não me passou. 

 

Geralmente sou aquela pessoa que tenta sempre ver o lado das outras pessoas, tentar apaziguar zangas e tenta perceber as duas partes. Mas desta vez sincerimente ainda não consegui encontrar um ponto de equilíbrio nesta situação e ainda estou chateada com o acontecimento. Então eu é que tinha sido convidada a ser voluntária, depois volto lá com ela porque ela também queria ficar caso houvesse um segundo lugar, e como calhou que a rapariga do embarque lhe pediu a ela, vai-se aproveitar da situação para ir ela e não me dá o lugar mim que estava primeiro? A rapariga da porta de embarque não sabe quem estava primeiro, mas nós sabíamos. 

 

Eu estava a tentar compreender porque é que estou assim tão chateada com ela, mas cheguei à conclusão que nem é pelo facto de não ter tido a noite extra em Lisboa nem o dinheiro de compensação, mas sim a atitude que ela tomou. Eu tenho a certeza que nunca tomaria essa atitude no lugar dela. Nem tal me passaria pela cabeça. Porque é que não foi assim com ela. Ganância? Ela pensou como amiga ou pensou nela própria? Ou sou eu que estou a exagerar e qualquer outra pessoa no lugar dela teria feito o mesmo que ela fez? 

Barclays Bikes gratuitas

Este fim-de-semana de dia 16 e 17 de Agosto, as Barclays Bikes, mais conhecidas por Boris Bikes, ou seja, as bicicletas espalhadas por Londres para aluguer, já vão fazer 4 anos de existência e, em celebração, o seu aluguer vai ser grauito. 

 

Para acederem às bicicletas gratuitamente só precisam ir a uma das estações e seguir as instruções do ecrã, tal como normal. Irão ter que colocar à mesma o vosso cartão de crédito ou débito, mas a vossa viagem de 30 minutos não será cobrada. Tal como normal, se excederem os 30 minutos, aí o cartão será cobrado, e o mesmo acontecerá para eventuais estragos da bicicleta. No entanto, tal como normalmente, se colocarem a bicicleta de volta a uma estação dentro de 30 minutos, poderão alugar logo outra gratuitamente por mais 30 minutos e assim consecutivamente. Podem ler mais informações aqui.

 

Estação da Barclays Cycle Hire

A corrida do Boris

E quem é que eu vejo a correr ao longo do Regent's Canal num dia da semana passada? 

 

Boris Johnson, o Presidente da Câmara de Londres, claro está. Ele vive em Angel e, lá de vez em quando dá umas corridinhas pelo canal. Esta é a segunda vez que me cruzo com ele durante as nossas respectivas corridas, mas sei que já lá foi visto mais vezes. Desta vez, parece que ele também se cruzou com algum jornalista do Evening Standard, já que o jornal capturou o momento em fotos

 

Não deve ser lá muito agradável para ele ser fotografado durante a sua corrida matinal, mas acho positivo que, mesmo sabendo que existe essa possibilidade, ele opta por ir correr localmente, ao ar-livre, em vez de frequentar um qualquer ginásio de elite. 

 

Boris Johnson a correr ao longo do canal
                                                        Imagem retirada do Evening Standard

O que fazer em Londres em Agosto de 2014

Agosto, o mês do Carnaval de notting Hill que recebe todos os anos milhares de pessoas às ruas de Notting Hill. Mas não é só do carnaval se fala neste mês, como podem ver pela variedade de alguns dos eventos que seleccionei para aconselhar este mês:

 

Hackney Wicked O que é? Festival de artes que conta com exibições em galerias, música ao vivo e muitos comes e bebes numa zona de antigos armazéns junto ao canal em Hackney Wick. Quando? 2 e 3 de Agosto Quanto? Gratuito. Onde? Formans Fish Island. Estação? Hackney Wick

 

Ride London O que é? Festival de ciclismo em Londres que conta com corridas semi-profissionais e uma corrida gratuita aberta a todos que quiserem participar e inscrições ainda continuam abertas. Quando? 9-10 Agosto.Quanto? Gratuito. Onde? Londres. 

 

London Craft Beer Festival O que é? Aqui vão ser apresentadas 40 cervejarias locais de Londres, Reino Unido, Europa e EUA. O bilhete para o festival inclui um copo de provas e podem provar uma quantidade ilimitada de cerveja de todas as cervejarias em exposição. Quando? De 14 a 17 de Agosto Quanto? £35. Onde? Oval Space Estação? Bethnal Green

 

Canary Wharf Jazz Festival O que é? Concertos de jazz gratuitos no centro de Canary Wharf. Levem uma manta, uma garrafa de vinho e um pic-nic enquanto apreciam a música ao vivo. Quando? 15 a 17 de Agosto. Quanto? Gratuito. Onde? Canada Square Park Estação? Canary Wharf

 

Floating Cinema O que é? Cinema ao ar-livre numa plataforma flutuante a decorrer em várias zonas de Londres, incluíndo o Regent's Canal, St. Katherine's Docks e muitos mais locais. O local exacto depende das datas. Ver o site para detalhes. Quando? Até 30 de Setembro. Quanto? £25 Onde? Vários locais.

 

Exibição de Jean Paul Gautier O que é? A terminar este mês é a exibição da obra do artista e designer Jean Paul Gautier. Quando? Até 25 de Agosto. Quanto? £14.50 para bilhete inteiro Onde? Barbican. Estacão? Barbican

 

Carnaval de Notting Hill O que é? O famoso Carnaval de Notting Hill vai decorrer, tal como todos os anos, no fim-de-semana prolongado de Agosto. Conta com paradas, desfiles, stands de música ao ar-livre nas ruas de Notting Hill. Quando? Sábado 23 de Agosto à noite, 24 e 25 de Agosto das 6h às 23h. Quanto? Gratuito. Onde? Notting Hill. Estacão? Notting Hill gate, Ladbroke Grove, Royal Oak, Westbourne Park (algumas estações estão só abertas a certas horas. Ver o site no dia para detalhes.