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Tuga em Londres

A vida de uma Lisboeta recentemente Londrina.

Os 12 Dias do Natal Londrino - Dia 1

Os posts dos próximos 12 dias até ao Natal intitulados "Os 12 dias do Natal Londrino" vão ser representados aqui no blog por uma série de fotografias diárias que representam como os Londrinos estão a celebrar a época Natalícia, nas suas casas, nas suas lojas, no tipo de entretenimento que desfrutem. O objectivo não é apresentar fotos das luzes de Natal de locais populares como Oxford Street, mas sim, das pequenas coisas que decoram as ruas residenciais ou as ruas em que trabalhamos e por onde alguns de nós passamos diariamente e que contribuem para o espírito Natalício que está no ar.  

 

A Casa Natalícia

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 Victoria Park

Onde ir fazer as compras de Natal de Londres

Faltam 2 semanas para o natal e lembrei-me de que ainda não tinha comprado quaisquer presentes para a família. Então ontem decidi entreter-me a fazer isso mesmo. A zona escolhida desta vez foi Convent Garden por ter uma grande variedade de lojas e ser uma zona mais agradável para passear do que um centro comercial. Uma amiga tinha-me dito que ía passar também o dia nas compras, mas no Centro Comercial Westfield em Stratford. Não consegui imaginar um pior local onde ir às compras para o Natal. É que, apesar da conveniência da quantidade de lojas em imediata proximidade, o centro fica sempre tão cheio por alturas do Natal que é uma luta só para se conseguir caminhar alguns metros para chegar à outra loja de interesse. Claro que Convent Garden também estava bem cheio de pessoas ás compras e turistas a visitar a zona, mas penso que mesmo assim, sendo ao ar-livre e tendo mais ruas e mais espaço nessas ruas, faz com que a experiência seja mais confortável e não me sinta assim tão claustrfóbica como num local como o Centro Comercial de Westfield. 

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Convent Garden piazza

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Convent Garden Market

 

Para quem ainda não foi às compras de Natal e ainda não saiba bem onde ir, ficam umas dicas de alguns dos locais que acho que tem melhor potencial para se encontrar bons presentes:

  • Box Park e Spitafields: O Box Park é perfeito para quem quer oferecer roupa, malas e acessórios de um pequeno designer cujas colecções sejam jovens e modernas. E um pouco mais a sul chegam ao Spitafields Market, onde encontram também roupa, acessórios, produtos de pele, mas também acessórios para a casa, casas de ciclismo, casas especialistas em chocolate e várias outras.
  • Oxford Street e Regent Street: à semelhança de Convent Garden, também tem uma grande variedade de lojas, só que esta variedade é ainda maior em termos de marcas e também com a presença de várias lojas de departamento como a John Lewis e o Selfridges.
  • Angel e Upper Street: Muito mais calmo que qualquer uma das 4 zonas acima mencionadas, mas também com uma variedade de lojas mais reduzidas. A zona de Angel conta com uma pequena galeria comercial onde encontram lojas de roupa como a H&M, Gap, Oasis e Joy, também conta com lojas de productos de beleza como a L'Occitane, assim como outras de lingerie e acessórios. Ao longo da Upper Street em direcção à estação de Highbury & Islington, depois de passarem pelos muitos restaurantes, apresentam-se várias outras lojinhas, geralmente com produtos de preço acima da média, mas cujos produtos tendem a ser de qualidade. Ali também encontram mais oferta de roupa, acessórios para a casa, mobílias, lojas vintage, outras de designers modernos. 
  • High Street Kensington e Kings Road: Aqui a variedade de lojas é maior que em Angel, principalmente porque conta com a loja de departamento Harvey Nichols, mas terá menos variedade que Convent Garden. Ainda têm que andar cerca de 20min entre High Street Kensington e Kings Road em Chelsea, mas em ambas as ruas podem encontrar várias lojas exclusivas ou com produtos de luxo, principalmente em Kings Road. 
  • Westfield Shepperds Bush: Há semelhança do centro de Straford, este centro comercial também tem uma enorme variedade de lojas e produtos desde os mais baratos aos mais caros, mas também traz a desvantagem que, nesta altura do ano, vai estar mais que cheio. De qualquer forma por ser uma opção conveniente para quem vive na zona. 

São estas algumas ideias de potenciais locais que considero como boas opções quando se pretende fazer uma série de compras de Natal de uma vez só. Se conhecerem outros bons locais onde se fazer compras de Natal, por favor indiquem nos comentários. 

O que fazer em Londres em Dezembro 2016

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Estamos quase a chegar ao último mês de 2016. Sendo o mês do Natal, é típicamente conhecido como o mês das festas, dos exageros no álcool e doces, de bons tempos com amigos e família. Ficam então algumas ideias para ajudar a planear como vão preencher os vossos dias em Londrres durante o último mês do ano. 

 

Redchurch Street Christmas Market O que é? Pela primeira vez a Redchurch Street em Shoreditch vai organizar um festival de Natal na rua, com diferentes actividades a decorrer nos dias do festival, em colaboração com diferentes comerciantes locais. Quando? De 1 a 7 de Dezembro. Quanto? Gratuito mas existem específicas actividades que t~em que ser pagas em avanço. Onde? Redchurch Street, Shoreditch.

 

East End Independent's Day O que é? Os comerciantes Independentes da zona do Este de Londres entraram em colaboração para criar um dia específico em que abrem as portas ao público providenciando especiais eventos durante esse dia incluíndo tours dos seus estabelecimentos, apresentações da história de alguns dos estabelecimentos, e vai também haver oferta de comes e bebes gratuitos em alguns dos estabelecimentos. Quando? 3 de Dezembro. Quanto? Entrada a ser marcada através do site AlternativeLDN e custam de £12 a £35. Onde? Tours em Spitafields e Shoreditch ou Bow ou Broadway Market ou Columbia Road.

 

SantaCon O que é? Uma marcha de centenas de pessoas mascaradas de Pai (ou Mãe) Natal que percorrem as ruas de Londres a cantar canções de Natal, dar presentes às crianças, conversam com estranhos e passam assim uma tarde de diversão. Quando? 10 de Dezembro. Quanto? Gratuito participarem mas têm que efectuar registo no site. Onde? Centro de Londres

 

Winter Wonderland O que é? O maior mercado de Natal de Londres que conta com comes e bebes, diversões, bandas e artesanato para as vossas compras Natalícias. Quando? Até 2 de Janeiro. Quanto? Entrada Gratuita. Onde? Hyde Park.

 

Vauxhall Winter Village O que é? nas arcadas da estação de Vauxhall vão encontrar uma lounge de ski, com decoração vinda das montanhas brancas, com música, comes e bebes relacionados com o tema do ski e inverno.  Quando? Até dia 13 de Janeiro. Quanto? Entrada gratuita.

 

Geoffrye Museum Late Christmas Special O que é? O Museu da Casa - Geoffrye Museum vai ter uma noite de abertura prolongada especial por contar com festividades Natalícias incluíndo um mercado de Natal e artesanato. Quando? 1 de Dezembro. Quanto? Entrada gratuita.

 

Passagem de Ano O que é? A principal celebração da Passagem de Ano em Londres são os fogos de artifício no Tamisa. É necessário marcar com antecedência para poderem entrar na zona onde se vêm os fogos de perto, mas existem muitas outras alternativas para passar umpassagem de ano divertida em Londres. A TimeOut London criou uma página no seu site dedicado a ideias de coisas a fazer na passagem de ano por isso aqui fica a página com variadas ideias

Feliz Natal

Chegámos ao Natal. Estou a adorar o ar de felicidade no ar, as luzes Natalícias que enfeitam Lisboa, o cheiro a bolos, fritos, especiarias e a Bacalhau com Todos. 

 

Ontem aproveitei para me dedicar à doçaria e, para além da Mousse de chocolate, do Bolo de Amêndoa, do Pudim flã, dos bolinhos de noz que deixei queimar, fiz dois bolos de que me orgulho particularmente:

 

O Cheesecake de frutos vermelhos. Segui esta receita mas usei bolacha digestiva para a base em vez de bolacha Maria, e fiz um creme de frutos vemelhos para a cobertura como este aqui indicado, em vez de colocar doce de morango. O resultado:

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O tronco de Natal. Segui esta receita, mas como não sabia decorar como se fosse um tronco de Natal e, não tinha feito os dois bolos necessários para o efeito, então optei por decorar como se fossem flores entrelaçadas. Ficou assim: 

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Estão ainda para abrir agora ao final do almoço de Natal. Só espero que estejam saborosos também. 

 

E aproveito para fazer desejos de um Natal muito feliz para todos os leitores do blog!

 

O que fazer em Londres em Dezembro 2015

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É Dezembro, nas lojas só se ouve Adele e Michael Bubblé, as ruas estão enfeitadas, sente-se o cheiro de mulled wine no ar, as pessoas vestem-se com camisolas de Natal e as festas de Natal enchem os bares de Londres todas as noites durante este mês. Não falta animação ou coisas para fazer, mas fica aqui uma selecção:

 

Winterville O que é? Mercado de Natal que conta com carrocéis, discotecas, pista de gelo e muita animação. Quando? Até 23 de Dezembro. Quanto? Entrada gratuita. Onde? Victoria Park. Estação? Mile End.

 

Mercados de Natal junto ao Tamisa O que é? Há um junto ao Southbank Centre e outro junto ao City Hall. Ambos são relativamente pequenos, mas contam com música, comes e bebes e artesanato apropriado a esta altura do ano. Quando? O do Southbank Centre está aberto até 17 de Janeiro e o do City Hall está até 3 de Janeiro. Quanto? Entrada gratuita. 

 

SoakLdn O que é? Festa numa hot tub junto ao canal em Hackney Wick. Quando? Até 1 de Janeiro. Quanto? £20. Onde? Number 90. Estação? Hackney Wick.

 

Santa Dash O que é? Corrida de 5km com todos os participantes vestidos de Pai Natal. Existem várias a decorrer já amanhã em Clapham Common, Victoria Park e Tower Bridge e existem ainda mais algumas a decorrer nos dias que se seguem até ao Natal. Ver no website para a listagem de todas as corridas.

 

Coro de Natal O que é? Vários coros vão cantar canções natalícias para ao público em Trafalgar Square durante o mês de Dezembro. Quando? De 7 a 23 de Dezembro. Quanto? Gratuito. Onde? Trafalgar Square. Estação? Charing Cross.

 

Disco Picnic O que é? Os organisadores do Disco Picnic tomaram conta de uma casa victoriana em Peckham e transformaram-na num espaço para festas este Natal, tal como se fosse uma house party. Quando? Todas as quintas, sextas e sábados até dia 17 de Dezembro. Quanto? £5 Onde? Peckham.

 

Fogos de artifício do Ano Novo O que é? Todos os anos em celebração do novo ano, lançam-se fogos de artifício na zona da Southbank. Quando? 31 de Dezembro. Quanto? £10 Onde? Zona de Waterloo. Estação?Waterloo 

Dia da Camisola de Natal

Se já tiverem passado pelas ruas do centro de Londres hoje, concerteza repararam que há algo diferente, ou melhor, algo semelhante entre muitas pessoas - estão a usar camisolas de Natal. E isto porque hoje é o dia "oficial" da Christmas Jumper Day "patrocinado" pela organização 'Save the Children' com o objectivo de que as pessoas que participem ao levar camisolas de Natal para o trabalho, façam uma doação de dinheiro para esta organização. 

 

Com ou sem a intenção de ajudar esta organização, o facto é que os Britânicos ADORAM camisolas de Natal. Quanto mais exageradas melhor. Há aquelas com sinos cozidos, há as que têm bolas ou narizes de bonecos de neve espetados, há as que têm música de Natal, ou aquelas que têm uma fogueira que tem luzes para fazer o efeito como se a fogueira estivesse acessa. 

 

No meu escritório houve pelo menos uma pessoa a usar uma camisola de Natal todos os dias desta semana, sendo que o auge das camisolas de Natal foi ontem porque tivemos a nossa festa de Natal do escritório e decidimos ir com elas vestidas. 

 

Por acaso não sei se em Portugal também existe este hábito das camisolas de Natal hoje em dia? Quando eu vivia por Lisboa não me lembro que os adultos se divertissem a usar camisolas de Natal, mas aqui sem dúvida é uma das coisas essenciais da diversão Natalícia. Tenho pena de que vou perder uma 'Christmas jumper house party' que vai decorrer mesmo no dia em que eu vou para Lisboa passar o Natal, mas ao menos já me vinguei ao usar a minha grande camisola cor-de-rosa com um esquilo felpudo na neve durante a festa de Natal de ontem 

 

Antes da festa ainda trocamos presentes para o "Secret Santa", em que cada um compra um presente para uma pessoa cujo foi selecionado ao acaso. Como fui a uma loja chamada Tiger que tem tudo e mais alguma coisa a preços baratíssimos, consegui comprar 4 presentes para o meu Secret Santa e aproveitei para comprar o presente em baixo que achei que combinava muito bem com a camisola de Natal dele:

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E fica a moda de outros colegas:

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Winter Wonderland vs Winterville

Este ano, o Este de Londres lançou a sua versão do Winter Wonderland com o Winterville em Victoria Park. Tinha estado no Winter Wonderland na terça-feira e fui ao Winterville na sexta-feira (dá para perceber que gosto de feiras de Natal? ) e a experiência foi significativamente diferente. 

 

O Winter Wonderland continua a ser maioritariamente um mercado temático aos mercados de Natal tipicamente Alemães, com muitos stands de vendas de artesanato e comes e bebes tradicionais Natalícios Alemães como as salsichas Frankfurters, Bratwurst, mulled wine, mulled cider, doces Natalícios e afins. Conta também com música Natalícia ou "de casamento", daquelas em que todos sabem as letras e são animadas para a rambóia. Além disso, conta com um ring de patinagem no gelo, muitos carroséis e diversões para adultos, daqueles em que te vomitas todo assim que sais de lá de tanta volta à cabeça (e ao estômago) que aquilo dá. 

 

Parece que estou a brincar, mas eu estava sinceramente com receio de que o homem que se sentou ao meu lado numa diversão fosse vomitar. Estavamos sentados numas cadeiras que rodeavam um pilar central e subiam a muitos metros de altura e que, depois de algum tempo parados no topo, repentinamente caiam a alta velocidade para simular a sensação de queda livre. Assim que vi o homem a tentar encontrar o bilhete para dar ao segurança vi logo que o homem estava podre de bêbado - cambaleava de um lado para o outro e não conseguia nem por nada encontrar o bilhete. Lá o encontrou e, apesar de a essa altura as cadeiras estarem quase todas vazias ele veiu-se sentar mesmo ao meu lado . Depois quando estavamos no ar parados ele faz um grande barulho com a garganta, como que a puxar vómito e dá uma grande cuspidela para o ar (OK, ao menos não vomitou, foi menos mal). Depois olha para mim assim meio desengonçado e diz "ah, desculpa. Eu tive um dia mau". Eu claro que disse que não havia problema mas não deixou de ser algo desconfortável (só conseguia pensar no espanto da possível pessoa que tenha apanhado com aquela cuspidela na cabeça). A certa altura ele também nos quiz tirar uma fotografia quando estavamos lá em cima e depois atirava umas palavras para o ar mas não percebia muito bem o que ele estava a dizer. O importante é que ao fim da experiência ele não vomitou por isso sempre é menos mal. 

 

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Bem, mas continuando com a minha comparação dos mercados, o WinterVille, ao contrário do que imaginei até que é significativamente diferente do Winter Wonderland o que terá sido pensado também para se adequar melhor aos gostos do tipo de pessoas que vive no Este de Londres. Aqui havia mais um ambiente de festival do que propriamente de mercado de Natal. Em vez de stands de artesanato haviam tendas com música onde vários vendedores tinham expostos os seus produtos, desde roupas a acessórios e algum artesanato. A comida à venda é Street Food, com stands de todos os tipos de comida e não havia qualquer temática de mercado Alemão, sendo que havia apenas um stand a vender as tradicionais salsichas Bratwurst. Quanto à música, conta-se com DJs de House e, em vez de um ring de patinagem no gelo há uma roller disco. A única semelhança é que o WinterVille também tem vários carroséis e diversões se bem que numa escala muito mais pequena que o Winter Wonderland. 

 

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O que prefiro? Continuo a preferir o Winter Wonderland. Gosto daquela sensação boa e comfortável que traz um mercado de Natal, com todas as suas características típicas, cheiro a pinheiro, mulled wine e música para a brincadeira, mas acho que o Winterville também tem um bom conceito e vale a pena visitar. 

 

O que fazer em Londres em Dezembro 2014

E novamente, chegamos ao último mês do ano, o mês Natalício, o mês de festas umas atrás das outras, um mês que geralmente trás muita alegria e animação para muitos e esperemos que assim seja. Para quem está em Londres, desde andar vestido de Pai Natal pelas ruas, a beber mulled wine num dos muitos mercados Natalícios, não faltam actividades para celebrar as festividades da época. Ficam algumas sugestões:

 

Nordic Yulefest O que é? Um restaurante pop-up temático dos nórdicos que oferece delícias nórdicas aos seus visitantes, desde brunch a menu de final de noite. Quando? A decorrer na maioria dos dias até 21 de Dezembro. Quanto? De £20 a £75 dependendo dos menús. Onde? Old Shoreditch Station. Estação? Old Street.

 

 

Noite de compras descontadas O que é? O Boxpark em Shoreditch conta com várias lojas de marcas incluíndo Gap, Replay, Porkys, etc. e, por uma noite vão oferecer 20% de desconto em todas as compras. Nada mau, sendo que a maioria das marcas do BoxPark não são muito baratas. Quando? 4 de Dezembro das 18h-21h. Estação? Shoreditch High Street ou Liverpool Street.

 

Árvore de Natal de Trafalgar Square O que é? As luzes da árvore de Natal de Trafalgar Square vão ser acessas amanhã às 18h e irão contar com coros de Natal. Quando? 4 de Dezembro às 18h. A árvore irá ficar em Trafalgar Square até dia 5 de Janeiro. Quanto? Gratuito. Onde? Trafalgar Square. Estação? Charing Cross.

 

Santacon O que é? O encontro anual de pais natais, renas e trenós vai decorrer em Trafalgar Square e pelo centro da cidade. Basicamente será uma tarde recheada de brincadeira e que concerteza vai contar com muita bebida também. Quando? 1 de Novembro. Quanto? Gratuito. Onde? Trafalgar Square. Estação? Charing Cross

 

Winterville O que é? Mercado de Natal que conta com carrocéis, discotecas, pista de gelo e muita animação. Quando? 2 de Dezembro a 1 de Janeiro. Quanto? Entrada gratuita. Onde? Victoria Park. Estação? Mile End.

 

Crafty Fox Markets O que é? Vários artistas e fabricantes de produtos artesanais vão colocar os seus produtos à venda neste mercado com produtos diferentes e ideias criativas para presentes este Natal. Quando? 6 e 7 de Dezembro no Dogstar em Brixton e 13 e 14 de Dezembro no Bussey Building em Peckham. Estação? Brixton no primeiro fim-de-semana e Peckham Rye no fim-de-semana seguinte. 

 

Fogos de artifício do Ano Novo O que é? Todos os anos em celebração do novo ano, lançam-se fogos de artifício na zona da Southbank. Este ano pela primeira vez a entrada para a zona de visão mais acessível vai ser paga a £10 por bilhete. Quando? 31 de Dezembro. Quanto? £10 Onde? Zona de Waterloo. Estação? Waterloo 

 

Pequeno-almoço em Londres, almoço em Colónia, jantar em Lisboa

Foi assim o meu dia de Sábado. Tal como tinha indicado neste post, optei este ano por vir para Lisboa fazendo escala na cidade Alemã de Colónia. A ideia inicial era de que foi a opção mais barata (claro que ninguém quer fazer um desvio para Este para depois ter que fazer um voo ainda mais longo para o destino final, mas eu achei por bem optar por essa hipótese porque ficava com 6 horas em Colónia. A maioria das pessoas quando lhes falei da minha opção disse que eu era um bocado maluca para fazer uma viagem tão cansativa para poupar apenas umas libras, mas o resultado é que ADOREI! Como o aeroporto é relativamente pequeno em menos de 1 hora de ter aterrado estava já na estação de comboio para ir para a cidade. O bilhete de comboio custa €2.70 e demora cerca de 20 minutos a chegar ao centro. Assim que lá chegue deparei-me com esta catedral lindíssima:

 

Catedral de Colónia
 
 

Havia imensas pessoas e animação natalícia nas ruas que trouxe-me uma óptima sensação de encontrar-me na quadra Natalícia. Após a visita à Catedral, logo ao lado deparei-me com um dos mercados de Natal da cidade. Enorme, com imensas coisas boas, artesanato diferente e muito Gluckwein para aquecer os visitantes. Pagava-se um depósito de €2.50 para se beber o gluckwein nas canequinhas oficiais do mercado de Natal. Claro que, como boa turista, fiquei com a caneca de recordação (e eles ficaram-me com o depósito).

 

 
Gluckwein no mercado de Natal de Colónia
 
 

Depois lá andei a passear pelo centro da cidade, ainda encontrei um outr mercado ainda maior junto ao rio, onde havia também uma pista de gelo, deliciei-me com uma Bratwurst neste mercado e dei uns últimos passeios pelas zonas mais pacatas da cidade antes de voltar para o aeroporto passado 4 horas.

 
Pista de gelo do mercado de Natal de Colónia
 

O tempo que lá estive deu para fazer um bom passeio para conhecer a maioria dos pontos principais do centro e adorei ter a oportunidade de conhecer esta nova cidade.
 
 

Se poupei dinheiro? Claro que não porque não consegui resistir a fazer mais umas compras de Natal por lá.
Valeu a pena? Sem dúvida nenhuma. Adorei! E para o ano quero ver se arranjo uma escala semelhante noutra cidade.
 

Amanhã vai ser passar o dia a fazer os últimos embrulhos e bolinhos. Imagino que já não vá er oportunidade de vir aqui antes do Natal por isso aproveito já para desejar a todos os leitores do blog, um óptimo e muito feliz Natal!